Les fresques colorées de Philadelphie, la ville où le street art est roi

Depuis la création du programme "Mural Arts Philadelphia" (MAP) dans les années 1980, plus de 3 800 œuvres collectives ont été peintes par les habitants dans les rues de la ville. Cette initiative unique est basée sur un message fort : "Nous croyons que l’art initie le changement."

Une fresque à Philadelphie

(© Marie Houssiaux)

Lorsqu’il remporte la mairie de Philadelphie en 1984, Wilson Goode est bien décidé à faire disparaître les graffitis des rues de sa ville. Il embauche ainsi une jeune diplômée en arts, Jane Golden, qui va proposer aux auteurs de ces inscriptions griffonnées un projet plus abouti, et surtout plus utile à la communauté : recouvrir de larges fresques les murs austères ou défraîchis de Philly. Le programme, intitulé "Mural Arts Philadelphia" (MAP), vise ainsi à responsabiliser les habitants et à redonner vie aux quartiers, tout en recréant du lien social.

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Plusieurs fresques voient rapidement le jour, et la ville reprend peu à peu des couleurs. En 1989, Jane Golden parvient à lever des fonds privés auprès d’une fondation et commande une œuvre au muraliste californien Kent Twitchell, célèbre pour ses portraits d’artistes et de célébrités. Sa représentation de l’ex-basketteur des 76ers Julius Erving (alias Dr. J) en costume cravate, au 1219 Ridge Avenue, va donner au MAP une dimension nouvelle… et lui offrir un sérieux coup de projecteur.

La fresque Rhythm and Hues de Brad Carney

Rhythm and Hues, par Brad Carney. (© Steve Weinik pour le MAP)

Des fresques par centaines, à admirer sans modération

En 1998, alors que le quartier de Grays Ferry connaît de fortes tensions raciales − les policiers sont soupçonnés de violence envers la population noire −, Jane Golden et les membres de la communauté locale font du porte-à-porte pour convaincre les habitants de travailler sur une œuvre collégiale. Ceux qui se sont portés volontaires, en dépit des hésitations, vont réaliser le bien nommé Peace Wall. Devenue symbole d’espoir et d’unité, cette fresque au message humaniste a aidé à rétablir le dialogue et à apaiser les esprits.

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D’autres fresques emblématiques vont contribuer à la réputation du street art local, à l’image de la série de Steve Powers intitulée A Love Letter For You (2009), déclinée sur une cinquantaine de toits et de panneaux le long du Market Street corridor, ou bien de l’œuvre du collectif d’artistes Amber Art & Design en collaboration avec Tatyana Fazlalizadeh, Legendary (2013), qui rend hommage au groupe The Roots, originaire de la ville.

Une initiative qui séduit jusqu’au pape François

Le succès de ce programme artistique à vocation sociale a inspiré de nombreuses autres villes, mais aussi attiré l’attention des grands de ce monde. Le prince Charles et son épouse Camilla ont ainsi profité de leur présence à Philadelphie en 2007 pour venir admirer la fresque de Donald Gensler Reading: A Journey. De passage en 2015, le pape François a quant à lui dédicacé l’œuvre que Cesar Viveros avait imaginée pour commémorer sa visite historique, The Sacred Now: Faith and Family in the 21st Century, et sur laquelle ont travaillé des dizaines d’écoliers.

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Initiation des jeunes à l’art, mais aussi réinsertion d’anciens détenus, accompagnement des victimes de violence et des personnes souffrant d’une maladie mentale ou d’addiction : le MAP poursuit ses actions auprès d’un public toujours plus large. Aujourd’hui, l’institution fédère environ 250 artistes et 20 000 habitants chaque année autour de dizaines de nouveaux projets de fresques. Ici, le street art n’a pas seulement changé la ville, il a aussi changé la vie.

Personal Melody de How et Nosm

Personal Melody, par How & Nosm. (© Steve Weinik pour le MAP)

Micro to Macro de Ben Volta

Micro to Macro, par Ben Volta. ( © Steve Weinik pour le MAP)

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Peace is a Haiku Song de Josh Sarantitis et Parris Stancell

Peace is a Haiku Song, par Josh Sarantitis et Parris Stancell. (© Steve Weinik pour le MAP)

Untitled de MOMO

Untitled, par Momo. (© Steve Weinik pour le MAP)

Our Flag Unfurled de Meg Saligman

Our Flag Unfurled, par Meg Saligman. (© Steve Weinik pour le MAP)

Par Marie Houssiaux, publié le 19/07/2018

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