À partir de vieilles photos, cet artiste illustre des corps en leur faisant attraper un coup de soleil

Découvert à Paris Photo il y a deux semaines, Thomas Mailaender a sorti un livre de photos conceptuelles : il s'amuse à faire "bronzer" les corps de ses amis avec des photos.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

À travers son livre de 128 pages Illustrated People, l’artiste français Thomas Mailaender présente son travail de corps "tatoués". Avec une approche innovante, bien que mauvaise pour la peau, il fait apparaître de vieilles photographies historiques, à l’aide de rayons UV et sur des corps nus. Dans un procédé similaire aux coups de soleil, il place une lumière forte devant le négatif et attend que la photo s’imprime sur la peau du modèle.

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Une performance artistique éphémère

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Passant par le médium de la photo, Thomas livre une performance artistique qui dépasse le domaine. Une photographie ne fane pas, elle perdure et permet d'immortaliser un moment. Ici, son usage de la photographie est détourné : comme un coup de soleil qui disparaît, l'image imprégnée s'efface. Il y a une réelle volonté d'interpréter ce médium à travers une perspective expérimentale et éphémère.

Les images ne sont pas choisies au hasard. Elles viennent de l'Archive of Modern Conflict : une maison d'édition indépendante qui conserve les archives de la guerre datant essentiellement du 19e et 20e siècle, que ce soit des photos, du matériel ou des manuscrits. Thomas a utilisé 23 négatifs de photos en noir et blanc issus de cette archive stockée à Londres, à Toronto et à Beijing.

À travers cette technique liée aux rayons UV, il continue de faire vivre l'Histoire sur la peau, de l'ancrer un peu plus dans une mémoire collective cutanée. L'image disparaît assez rapidement de la peau des modèles, surtout lorsqu'ils s'exposent à la lumière du jour. Il a capturé ces photos avant que le rendu ne disparaisse.

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© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

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© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

© Thomas Mailaender, Illustrated People.

Par Donnia Ghezlane-Lala, publié le 28/11/2016

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