© Davide Rossi/Branco Ottico

Bertha, l’appareil photo gigantesque capable de créer les plus grands tirages du monde

Bertha devrait bientôt parcourir les routes avec ses créateurs pour prendre des portraits modernes grâce à une technique ancienne.

L’équipe de Branco Ottico est composée de passionné·e·s italien·ne·s de la photographie. Sous la houlette de Davide Rossi, photographe aux 20 années d’expérience, l’équipe a décidé de créer Bertha (en référence à "La Grosse Bertha", ce canon de treize tonnes utilisé par l’armée allemande lors de la Première Guerre mondiale), un appareil photo gigantesque qui permettrait "de créer la plus grande diapositive jamais obtenue", rapporte PetaPixel.

Davide Rossi lie l’origine de cette idée à "son désir de découvrir tout ce que peut révéler la photographie quand on pousse certaines de ses limites" :

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"Depuis le premier moment où j’ai commencé à expérimenter la photo, j’ai senti que les possibilités étaient infinies : le passé et le présent peuvent s’unir, tout comme le peuvent les anciennes et les nouvelles technologies, et le savoir ancestral peut trouver des interprétations contemporaines."

© Davide Rossi/Branco Ottico

Le cadre soutenant Bertha est fait d’un métal lourd, évitant ainsi les potentielles pertes de stabilité. Le soufflet (la partie en forme d’accordéon de l’appareil) est long de quatre mètres. Plus le soufflet est en extension, plus l’image finale sera grande par rapport au modèle, explique Davide Rossi : "Les sujets peuvent être photographiés de façon à être représentés trois fois plus grands qu’en réalité".

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Des rouleaux de papier photo d’un mètre de large seront nécessaires pour les prises de vues et les images seront développées grâce à une chambre noire portative. Ainsi, l’équipe de photographes et de technicien·ne·s espère emmener Bertha sur la route pour prendre des portraits modernes de leurs contemporain·e·s avec une technique ancienne. Cette tournée photo devrait débuter dans les premiers mois de 2020.

Bien que l’appareil imaginé par les Italien·ne·s soit particulièrement impressionnant, il est toujours difficile de faire mieux que ses ancêtres, et Bertha n’est pas plus grande que le mastodonte conçu par le photographe George R. Lawrence en 1900. Plus de 78 ans après, Edwin Land – créateur de l’entreprise Polaroid – construisait sept appareils photo compacts lourds de près de 107 kilogrammes chacun. La morale de cette histoire ? Le monde évolue, les technologies avancent, mais il existera toujours quelque part des hommes désirant créer le plus gros modèle de quelque chose.

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Par Lise Lanot, publié le 06/01/2020

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