Les légendes du burlesque capturées par Jane Hilton

À Las Vegas, Jane Hilton a immortalisé la beauté des danseuses burlesques pendant et en dehors de leurs performances sur scène. Un détail : certaines d'entre elles ont 80 ans.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

Elles sont magnifiques et il a fallu que Jane Hilton les capture pour qu'on les connaisse. La photographe anglaise nous livre une série de portraits intitulée Legends of Burlesque, qui s'intéresse aux danseuses burlesques de Las Vegas. Âgées de 50 ans à 80 ans, elles ont toute leur tête et elles cultivent un grain de folie et leur jeunesse. Elles dégainent leurs plus beaux costumes de scène pour se dévoiler devant Jane et faire leur numéro comme si elles avaient 20 ans.

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Robes à sequins, colliers de diamants et plumes

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Dans des cabarets burlesques, ces danseuses se vêtissent de leurs robes somptueuses à sequins, arborent leurs plus beaux colliers étincelants et leurs plumes exubérantes pour se préparer à entrer en scène. Devant l'objectif de Jane, elles posent comme des reines, avec un dos bien droit et une allure d'aristocrate. Les Legends of Burlesque n'ont pas peur de vieillir et revendiquent leur jeunesse. Qui a dit qu'une danseuse burlesque devait partir aussi vite à la retraite qu'une mannequin ? Chaque soir, leurs spectacles affichent complet et se déroulent à l'Orleans Hotel de Vegas, un lieu qui fait partie de la convention du Burlesque Hall of Fame. Jane Hilton confie à It's Nice That :

"C'était un show incroyable, voir des danseuses de 80 ans continuer à danser et à se déshabiller... Certaines d'entre elles avaient besoin d'assistance sur scène mais leurs performances étaient uniques. Une des danseuses ajoutait un tour de magie avec des colombes blanches à son numéro de strip-tease. Cela m'a fait rire. Ces femmes sublimes parviennent encore à performer à 70 ou 80 ans. J'ai trouvé cela si inspirant. J'ai pu les rencontrer et faire des portraits après leurs performances."

Le show ne s'arrêtait pas là. Quelques mois plus tard, elle a également eu la chance de rendre visite à une des danseuses qui n'avait pas pu se déplacer à la convention du Burlesque Hall Of Fame. Il s'agit de Satan’s Angel (ci-dessus) qui a aujourd'hui 70 ans et qui a plein d'anecdotes à raconter sur l'époque où elle avait des rendez-vous amoureux avec Clint Eastwood. Aujourd'hui, elle crée de jolis caches-tétons pour les danseuses burlesques. Elle est aussi connue pour son numéro si particulier : elle met le feu à ses caches-tétons et les fait tourner jusqu'à ce que le feu s'éteigne. Quant à sa fureur de vivre, elle ne s'éteint pas.

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America, America

Quand elle a voyagé pour la première fois en Arizona, il y a trente ans, Jane Hilton s'est tout de suite passionnée pour l'Amérique. À It's Nice Thatla photographe explique que le rêve américain est un thème récurrent qu'elle exploite à travers son travail. Elle a d'ailleurs pris des photos pendant l'élection américaine, mais a aussi capturé des endroits typiquement américains comme les cirques ruraux, les ranchs et les casinos fréquentés par l'Amérique moyenne.

Au cours de ses voyages réguliers, elle a aussi développé une obsession pour le peuple américain. Outre les danseuses burlesques, elle s'est intéressée à la culture des body-builders. Pour sa série Legends of Burlesque, Jane a été produire ses images à Las Vegas. Ces femmes posent, les unes après les autres, sur scène, dans des hôtels à la décoration feutrée ou chez elles, au milieu d'un cadre plus simple, devant des immeubles, des piscines ou dans le désert. À l'image de cette ville pleine d'énergie, elles sont toutes empreintes de l'atmosphère solaire de Las Vegas.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

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© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

© Jane Hilton, Legends of Burlesque.

Par Donnia Ghezlane-Lala, publié le 06/01/2017

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