© Anil Prabhakar

L’histoire derrière la photo touchante du singe qui aide un homme dans une rivière

Une image d'autant plus émouvante quand on sait que les orangs-outans sont classés en "danger critique d’extinction".

En quelques jours, le cliché a fait le tour du monde. Sur la photo, un orang-outan à l’état sauvage, posté sur la rive, tend sa main à un homme enfoncé dans une rivière jusqu’au torse. Un instant fort que la Toile s’est plu à désigner comme un geste d’entraide de la part du primate et qui a été immortalisé sur l’île de Bornéo, en Malaisie.

L’homme à qui était destinée cette patte tendue est en fait un agent de la Fondation pour la survie des orangs-outans de Bornéo. Au moment du cliché, ce dernier était en train de chasser des serpents de la rivière afin d’éviter qu’ils n’attaquent les primates.

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"Quelqu’un lui a dit qu’il y avait un serpent dans la rivière. Le gardien s’y est rendu et a nettoyé les buissons. Un orang-outan est venu sur la rive et regardait ce qu’il faisait. Il s’est alors approché et a donné sa main", a détaillé l’auteur de la photo.

Derrière l’objectif, on retrouve Anil Prabhakar, un Indonésien qui a rapidement partagé sa photo sur Instagram. Le photographe amateur réalisait un safari dans une réserve naturelle en compagnie d’amis, lorsqu’il a immortalisé cette scène. Si l’on ne voit pas l’instant qui a suivi cette photo, Anil Prabhakar le raconte : l’homme dans la rivière a préféré refuser l’aide du singe, pour la simple et bonne raison qu’il s’agissait d’un animal sauvage.

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L’image est particulièrement touchante au vu de la situation dramatique des orangs-outans à travers le monde. L’espèce est classée en "danger critique d’extinction" par l’Union internationale pour la conservation de la nature à Bornéo, qui compte parmi les derniers lieux où ces primates évoluent à l’état sauvage. L’île, qui hébergeait 300 000 orangs-outans il y a près de cinquante ans, n’en compte désormais plus que 100 000.

Par Pauline Allione, publié le 11/02/2020

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