American actress, model and singer Marilyn Monroe during an editorial photo-shoot for Look magazine at the Laurel Canyon, Los Angeles, CA, 1953.

De Monroe à Hepburn, les icônes des années 60 photographiées par Milton H. Greene

Des portraits d’une sincérité désarmante.

Marilyn Monroe, "The Ballerina Sitting", New York, 1954. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Photographe de mode et portraitiste de célébrités, Milton H. Greene est surtout connu pour avoir fait de nombreuses images de Marilyn Monroe. Après avoir rencontré l’actrice dans les studios de la Fox à Los Angeles, dans le cadre d’un shooting, ils sont rapidement devenus amis. Il l’a incitée à quitter Hollywood – qui la rendait malheureuse –, à monter sa propre société de production et à refuser les rôles de "blonde idiote" auxquels elle était trop souvent cantonnée.

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Une amitié précieuse, puisque Milton H. Greene est aussi l’un des rares photographes à avoir immortalisé l’actrice comme un être un humain et non comme un sex-symbol. À travers ses images, on découvre une femme aux 1 001 visages, drôle, charismatique mais aussi mélancolique. Cette relation de confiance entre les deux artistes a donné lieu à une très longue collaboration photographique, puisqu’ils ont réalisé ensemble 52 shootings différents, créant un fond d’archives de plus de 5 000 images.

Toutefois, si cette collaboration importante nous vient immédiatement en tête lorsqu’on pense au travail de Milton H. Greene, le photographe a aussi immortalisé de nombreuses autres célébrités comme Audrey Hepburn, Frank Sinatra ou encore Marlene Dietrich. C’est ce travail de portraitiste qu’a voulu mettre en avant la galerie de l’Instant en exposant les images de Milton H. Greene. Julia Gragnon, commissaire de l’exposition, explique :

"Je souhaitais aussi présenter d’autres images, peut-être moins connues, mais non moins belles… Par exemple, cette sublime série en 1952 avec la grande Marlene Dietrich, d’une féminité bouleversante ; ou bien cette image de Sophia Loren, prise en Italie en 1963 dans un décor de rêve, lui donnant un air de Vénus sortie des eaux… […]

Toutes ces photographies ont en commun une approche réaliste des artistes photographiés, et même si les femmes sont d’une beauté et d’un glamour affolant, elles ne doivent pas ce glamour aux robes, maquillages ou scénographie les entourant, mais bien à leur personnalité, et leur grâce qui transparaît de ces portraits. C’est là que réside à mon sens le talent de Milton H. Greene, ce mélange de beauté et de sincérité."

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Des portraits qui font ressortir le meilleur de la personne photographiée, avec profondeur, émotion et intensité. Vous pourrez admirer les tirages à la galerie de l’Instant jusqu’au 27 février 2019.

Audrey Hepburn, Rome, 1955. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Maria Callas, Paris, 1958. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

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Maria Callas, Paris, 1958. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Marilyn Monroe, "The Hooker Sitting Los Angeles", 1956. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Marilyn Monroe, "In Black New York", 1953. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

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Marilyn Monroe, "The Rock Sitting", Los Angeles, 1953. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Marilyn Monroe, "The Black Sitting", New York, 1956. (© Milton H. Greene, avec l’aimable autorisation de la galerie de l’Instant, Paris)

Par Lisa Miquet, publié le 27/12/2018

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