© Daniel Meadows

Réalisés à 25 ans d’intervalle, les portraits de Daniel Meadows racontent l’Angleterre

Le photographe britannique propose une immersion au cœur d’une génération.

Dans l’Angleterre populaire des années 1970, Daniel Meadows, pionnier de la photo documentaire contemporaine britannique, tirait le portrait d’une génération. 25 années plus tard, il retrouvait ces mêmes personnes et leur faisait prendre une pose similaire pour reproduire les mêmes clichés. Outre l’évolution vestimentaire et capillaire de chacun, ces images, désormais présentées côte à côte dans l’ouvrage Now and Then: England 1970-2015, racontent aussi la société.

Un regard unique sur l’évolution du pays

Propriétaire d’un studio de portraits dans le quartier populaire de Moss Side à Manchester dès 1972, Meadows a poursuivi son travail sur les routes avec un studio aménagé dans un bus. Avec son Free Photographic Omnibus, l’artiste a parcouru 16 000 kilomètres à la recherche de "l’extraordinaire dans l’ordinaire", pour photographier des individus un peu partout à travers le pays.

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Dans les années 1990, il immortalisait une seconde fois ses sujets, mettant en exergue les changements sociétaux qui s’étaient opérés en Grande-Bretagne durant cet intervalle. Son travail ne s’attache d’ailleurs pas uniquement aux personnes mais aussi aux lieux, puisque des paysages ont été photographiés selon le même procédé.

La sortie du livre Now and Then s’accompagne d’une exposition à la librairie Weston (Bodleian Libraries) à Oxford jusqu’au 24 novembre 2019. En plus des images, le spectateur peut se plonger dans des récits multimédias composés à partir d’archives issues de correspondances, de coupures de journaux ou de notes intimes, mais aussi d’enregistrements audio.

John Payne, 12 ans, avec ses amis et son pigeon Chequer, Portsmouth, 1974. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

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Karen Cubin et Barbara Taylor, mère et fille de Barrow-in-Furness, 1974 et 1995. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

Ken Emery et Ed Murphy, amis de Southampton, 1974 et 2000. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

Lyn et Stella, les sœurs Brasher, Hampshire, 1974 et 1999. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

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Mary Clarke, Hartlepool, 1974 et 1998. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

Michael et Peter McParland, Frères jumeaux, Barrow-in-Furness, 1974 et 1995. (© Daniel Meadows/Courtesy of the artist/Bodleian Libraries, University of Oxford)

L’exposition "Now and Then", de Daniel Meadows est à voir jusqu’au 24 novembre 2019 à la librairie Weston, Bodleian Libraries, Oxford. Son ouvrage Now and Then: England 1970-2015 est disponible aux éditions Bodleian Libraries. 

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Par Pauline Allione, publié le 09/10/2019

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