Un membre d’une tribu de la réserve de Pine Ridge montre l’ange indien tatoué sur son bras. Dans le village de Whiteclay, Nebraska, près de la frontière du Dakota du Sud, qui compte une dizaine d’habitants, près de cinq millions de canettes de bière sont vendues tous les ans, principalement aux résidents de la réserve où l’alcool est interdit. En avril 2017, les élus de l’État du Nebraska ont voté la révocation du permis d’alcool de quatre commerces de Whiteclay.
© Darcy Padilla / Agence VU’
Lauréate du Prix Canon de la Femme Photojournaliste 2016 soutenu par le magazine ELLE

A tribal member of the Pine Ridge Reservation displaying his “Indian Angel” tattoo. Whiteclay, Nebraska, is a town near the South Dakota border with a population of ten, and where, every year, nearly five million cans of beer are sold, mostly to members of tribes on the Reservation where alcohol is banned. That was until April 2017 when Nebraska officials voted to revoke the liquor licenses of four stores in Whiteclay.
© Darcy Padilla / Agence VU’
Winner of the Canon Female Photojournalist Award 2016 supported by ELLE Magazine

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Visa pour l’image 2017 : les ravages des addictions chez les Amérindiens par Darcy Padilla

Intitulée "Dreamers", l’exposition de Darcy Padilla confronte les visiteurs aux conditions de vie difficiles des Amérindiens vivant dans la réserve de Pine Ridge, entre abandon et addiction.

Un membre d’une tribu de la réserve de Pine Ridge montre l’ange indien tatoué sur son bras. Dans le village de Whiteclay, Nebraska, près de la frontière avec le Dakota du Sud, qui compte une dizaine d’habitants, près de cinq millions de canettes de bière sont vendues tous les ans, principalement aux résidents de la réserve où l’alcool est interdit. En avril 2017, les élus de l’État du Nebraska ont voté la révocation du permis d’alcool de quatre commerces de Whiteclay. (© Darcy Padilla/Agence VU’)

Au festival de photojournalisme Visa pour l’image, un reportage amer consacré à l’enfer vécu par les Amérindiens a été exposé sur les murs de l’église des Dominicains. La photographe Darcy Padilla a réalisé une série sur la réserve indienne de Pine Ridge, "qui serait l’un des endroits les plus pauvres aux États-Unis, avec un taux de chômage de 85 % et une espérance de vie de 47 ans pour les hommes et 52 ans pour les femmes".

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Tout près de Pine Ridge, où l’alcool est interdit depuis sa création en 1889, se tient le hameau de Whiteclay, d’une dizaine d’habitants, où l’alcool coule à flots : "Ils vendent 4,9 millions de canettes de bière par an, plus de 13 000 par jour. La plupart des clients sont des membres de la tribu Oglala Lakota de la réserve de Pine Ridge, dont la limite se trouve à 60 mètres de là", écrit Darcy Padilla.

Isolés et abandonnés par le gouvernement, les Amérindiens qui vivent dans la réserve sont en proie aux addictions à l’alcool et à la méthamphétamine : "Les chefs de la tribu considèrent que l’alcool est à l’origine de tous ces maux", ajoute-t-elle. En immersion dans la culture des Lakotas, la photojournaliste s’attaque ici aux problèmes sociaux qui y sévissent.

"J’aimerais vivre longtemps mais quand tu habites ici, c’est comme si ta vie était diminuée à moitié"

Les photos sont violentes. Elles montrent des maisons infestées par la méthamphétamine avec des gamins qui gambadent au sol, des cimetières remplis de personnes qui se sont suicidées ou qui sont mortes à cause de l’alcool, des hommes défigurés par la consommation de drogues et des jeunes femmes qui racontent comment "elles sont tombées dedans", les abus qu’elles ont subis, et qui tentent tant bien que mal de se soigner dans un climat étouffant.

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C’est seulement l’hiver dernier qu’un groupe d’intervention a été créé suite à une découverte particulière du lieutenant Jason Lone Hill : ils ont retrouvé deux jeunes enfants amaigris et livrés à eux-mêmes dans un laboratoire de meth. En avril dernier, ils ont arrêté 31 adultes et retiré 13 enfants à leurs foyers. Cinq maisons insalubres ont été condamnées pour être désinfectées.

Darcy Padilla donne de la visibilité à un groupe de militantes qui veulent aider les nouvelles générations. Une de ces militantes, Olowan Martinez, qui est tombée dans le vice à 12 ans, déclare : "J’ai avalé des shots de rhum. Je n’avais pas vraiment le choix." Elle a rencontré son mari "en picolant" : "Il m’a battue une première fois, puis il est devenu de plus en plus violent, jusqu’à essayer de me tuer. Il est allé en prison." Depuis 18 ans, elle est sobre. Une manière pour elle de montrer l’exemple aux plus jeunes.

L’alcool, la meth, mais aussi le suicide tuent ce peuple à petit feu. Olowan a été marquée par l’enterrement d’une fille de 12 ans et déplore :

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"Cela m’a brisé le cœur de voir la famille décorer d’une plume d’aigle ce dealer de meth. Ce n’est pas un guerrier. Si tu sais que tes proches vendent de la meth, empêche-les, sinon nous nous en chargerons. Si tu ne prends pas soin de ta lignée, nous le ferons pour toi. Et si ça nous vaut de nous faire des ennemis, eh bien soit. Nos ancêtres seront fiers de ce que nous avons fait."

Et ils n’ont pas fini de rêver d’un monde meilleur.

Pow-wow pour célébrer l’anniversaire de l’incident de Wounded Knee : en 1973, des militants ont occupé la ville pour manifester contre le gouvernement fédéral et son non-respect des traités conclus avec les Amérindiens. (© Darcy Padilla/Agence VU’)

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Un drapeau en lambeaux flotte sur la réserve de Pine Ridge, Dakota du Sud, décrite comme l’endroit le plus pauvre des États-Unis. (© Darcy Padilla/Agence VU’)

"Dreamers" par Darcy Padilla, exposition jusqu’au 17 septembre 2017 à l’église des Dominicains, dans le cadre du festival Visa pour l’image.

Par Donnia Ghezlane-Lala, publié le 15/09/2017

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