Une expo photo célèbre la carrière pleine d’élégance et d’audace d’Irving Penn

Le Metropolitan Museum of Art de New York expose jusqu’au 30 juillet 2017 une grande rétrospective dédiée à la carrière d’Irving Penn, virtuose de la photographie, afin de célébrer le centenaire de sa naissance.

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Naomi Sims in Scarf, New York ca. 1969, printed 1985 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Naomi Sims, New York, vers 1969, impression en 1985. Photographie argentique gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Né le 16 juin 1917 dans le New Jersey, aux États-Unis (et décédé en 2000), Irving Penn a étudié le dessin, la peinture et les arts graphiques avant de commencer à travailler en tant que designer indépendant. C’est dans les années 1940 que Penn se plonge véritablement dans le monde de la photographie. Après avoir travaillé en tant qu’assistant chez Harper’s Bazaar ainsi qu’en tant que directeur artistique pour la chaîne de grands magasins américains Saks Fifth Avenue, il voyage à travers les États-Unis et le Mexique pour peindre et photographier son escapade d’un an. C’est à la suite de ce voyage et grâce aux images qu’il a réalisées là-bas que Penn est embauché chez Vogue, afin d’aider à la préparation de la mise en page du magazine et aux séances photo des couvertures.

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Le regard nouveau et déterminé de Penn, "qui savait ce qu’il voulait voir", a convaincu le directeur artistique de Vogue, Alexander Liberman, de lui faire confiance en le laissant libre de s’écouter, posant les bases d’une "carrière longue et prospère, ainsi qu’une collaboration qui a transformé le monde de la photographie", précise le site de la fondation Irving Penn.

C’est à partir de là qu’a débuté la carrière longue de 70 ans de celui qui allait durablement marquer le monde de la photographie, à travers ses innovations en matière de composition de l’image, de mises en scène minimalistes et de gestion de la lumière. Concentrant une majeure partie de sa carrière sur la photographie de mode (il a posé sa "patte" sur plus de 60 années d’évolution de Vogue), Irving Penn est célébré pour la façon qu’il a eue de repenser l’image de la haute couture.

Une rétrospective en long, en large, en travers

Le Met met à l’honneur les travaux du photographe en exposant ses images les plus célèbres ainsi que des impressions de ses grandes séries jusqu’ici inconnues du grand public. Les visiteurs du musée auront la chance d’observer ce qui a véritablement fait la marque du photographe, ses portraits en studio, intimes et léchés. Sont présentées les photographies d’artistes marquants du XXe siècle, tels que Pablo Picasso, Truman Capote, Colette ou Ingmar Bergman, ainsi que des portraits d’indigènes péruviens, des nus, des natures mortes ou ses célèbres instantanés de mégots de cigarettes.

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En noir et blanc ou en couleurs, l’attention aux détails accordée par Penn, sa méticulosité et son élégance éblouissent le spectateur, qui voit se déployer devant lui plus de 60 ans d’histoire de la photographie et de nos sociétés. En effet, l’expo ne donne pas à voir que l’esthétique d’un maître mais aussi l’évolution de cultures visuelles et sociétales.

Que ceux qui n’ont pas prévu de traverser l’Atlantique de si peu se rassurent, un catalogue réunissant 365 illustrations de l’exposition (préparé par Maria Morris Hambourg et Jeff L. Rosenheim, conservateurs de cette dernière) fait honneur à la rétrospective. Après le Met, c’est le Grand Palais de Paris qui accueillera les œuvres d’Irving Penn, de septembre 2017 à janvier 2018, avant Berlin et São Paulo.

Pablo Picasso à La Californie, Cannes 1957, imprimé en février 1985. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Pablo Picasso à La Californie, Cannes, 1957, impression en février 1985. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

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Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Three Asaro Mud Men, New Guinea 1970, printed 1976 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Trois hommes asaro couverts de boue, Nouvelle-Guinée, 1970, impression en 1976. Tirage au platine palladium (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Rochas Mermaid Dress (Lisa Fonssagrives-Penn), Paris 1950, printed 1980 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Robe de sirène Rochas (Lisa Fonssagrives-Penn), Paris, 1950, impression 1980. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Three Dahomey Girls, One Reclining 1967, printed 1980 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Trois femmes Dahomey, l’une est allongée, 1967, impression en 1980. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

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Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Single Oriental Poppy, New York 1968, printed 1989 Dye transfer print (© Irving Penn/The Met)

Coquelicot oriental, New York, 1968, impression en 1989 par transfert thermique. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Enga Tribesman, New Guinea 1970, printed 1984 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Membre de la tribu des Enga, Nouvelle-Guinée, 1970, impression en 1984. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Truman Capote, New York March 5, 1948 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Truman Capote, New York, 5 mars, 1948. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Two Miyake Warriors, New York June 3, 1998, printed January-February, 1999 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Deux guerriers Miyake, New York, 3 juin 1998, impression vers janvier/février 1999. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Ungaro Bride Body Sculpture (Marisa Berenson), Paris 1969, printed 1985 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Sculpture de corps de jeune mariée Ungaro (Marisa Berenson), Paris, 1969, impression en 1985. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York After-Dinner Games, New York 1947, printed 1985 Dye transfer print (© Irving Penn/The Met)

Les Jeux d’après le dîner, New York, 1947, impression en 1985 par transfert thermique. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Cigarette No. 37, New York 1972, printed 1977 Platinum-palladium prints (© Irving Penn/The Met)

Cigarette numéro 37, New York, tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Cuzco Children December 1948, printed 1968 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Enfants de Cuzco, décembre 1948, impression en 1968, tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Deli Package, New York 1975, printed March 1976 Platinum-palladium print (© Irving Penn/The Met)

Emballage de nourriture à emporter, New York, 1975, impression en mars 1976, tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Fishmonger, London 1950, printed 1976 Platinum-palladium print Image: 19 11/16 × 14 13/16 (© Irving Penn/The Met)

Poissonnier, Londres, 1950, impression en 1976. Tirage au platine palladium. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Girl Drinking (Mary Jane Russell), New York 1949, printed May 2000 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Une femme buvant (Mary Jane Russell), New York, 1949, impression en mai 2000. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Glove and Shoe, New York July 7, 1947 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Gant et chaussure, New York, 7 juillet 1947. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Ingmar Bergman, Stockholm 1964, printed 1992 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Ingmar Bergman, Stockholm, 1964, impression en 1992, photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Marlene Dietrich, New York November 3, 1948, printed April 2000 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Marlene Dietrich, New York, 3 novembre 1948, impression en avril 2000. Photographie argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Nude No. 72, New York 1949–50 Gelatin silver print Image: 39.7 x 37.5 (© Irving Penn/The Met)

Nu numéro 72, New York, 1949-1950. Tirage argentique sur gélatine. (© Irving Penn/The Met)

Irving Penn American, Plainfield, New Jersey 1917–2009 New York Ta Tooin (The Bowery), New York ca. 1939 Gelatin silver print (© Irving Penn/The Met)

Ta Tooin (La Bowery), New York, vers 1939. Photographie argentique sur gélatine (© Irving Penn/The Met)

"Irving Penn Centennial" est exposée au Met jusqu’au 30 juillet 2017.

Par Lise Lanot, publié le 15/05/2017

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