Par Donnia Ghezlane-Lala

Chaque année, National Geographic organise un concours qui récompense les photographes de voyage. De quoi s’évader un peu.

Mermaid, grand prix et premier prix de la catégorie Nature. (© Reiko Takahasi/National Geographic - Travel Photographer of the Year 2018)

Votre dose annuelle d’évasion est là : les gagnants du concours photo Travel Photographer of the Year, pour l’édition de 2018, ont été annoncés par le National Geographic. La compétition réunit tout type de photographes, amateurs, semi-professionnels ou pros, et doit refléter tous les aspects d’un voyage, bons comme mauvais. Les trois catégories du concours sont Nature, Villes et Portrait.

Le grand prix, de 10 000 dollars, a été attribué cette année au photographe japonais Reiko Takahasi, spécialisé dans la photo sous-marine, qui a immortalisé le dos et la queue d’un baleineau à bosse sous l’eau. Sa photo, qu’il a appelée Mermaid ("Sirène") et qui fait partie de la catégorie Nature, a été prise au large de l’île de Kumejima, au Japon. Takahashi explique cette photo au National Geographic :

"J’ai eu de la chance de tomber sur cette baleine à bosse, avec sa queue, sur mon premier jour de plongée sur l’île japonaise de Kumejima. La plupart du temps, le petit de la baleine reste près de sa mère.

À un moment, le bébé s’est mis à remuer la queue et à se diriger vers nous − c’était amical et étrange. Finalement, la mère, qui guettait au loin, est venue chercher son petit et ils ont nagé plus loin. Je suis complètement tombé amoureux de ce baleineau et de sa belle, énergique et large queue."

Tea Culture, 1e prix de la catégorie Portrait. Une chasseuse d’aigles royaux mongole, en train de boire du thé. "Le thé, dans la culture kazakhe, est l’une des caractéristiques de l’hospitalité. Le thé n’est pas qu’une boisson, mais un mélange de tradition, culture, relaxation, cérémonie et plaisir". (© Alessandra Meniconzi/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Dans la catégorie Villes, le Japonais Hiro Kurashina a été récompensé pour sa photo atmosphérique de Nagasaki sous la pluie, et c’est la photographe suisse Alessandra Meniconzi qui a remporté le premier prix de la catégorie Portrait avec son cliché d’une chasseuse d’aigles mongole se réchauffant avec une tasse de thé.

Parmi les juges, on retrouvait le photographe et aventurier Andy Mann, et la photographe Camille Seaman, dont le travail se concentre sur le changement climatique, notamment dans les cercles polaires. À propos des nombreuses soumissions, Camille Seaman a déclaré :

"J’ai été impressionnée par la qualité des images et la sensibilité témoignée dans les trois catégories de ce concours. Choisir les lauréats parmi des centaines d’images reçues a été une tâche délicate. Les images qui se sont démarquées n’ont pas été jugées que pour leur exécution technique mais aussi pour leur sensibilité, pour l’instant décisif et leur originalité."

Gagnants de la catégorie Nature

Flamingos taking off, 2e prix de la catégorie Nature. Des flamants roses dans le lac Natron, en Tanzanie. "Avant de s’envoler, les flamants roses ont besoin de marcher un peu dans l’eau pour prendre de la vitesse. À ce moment-là, leurs longues jambes roses ont créé une série d’ondulations sur la surface de l’eau". (© Hao J/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Mars, 3e prix de la catégorie Nature. "Ces tours de sable naturelles, surmontées de larges pierres, sont connues sous le nom de pyramides de terre de Platten. Elles sont situées dans le nord de l’Italie, dans la région du Tyrol du Sud. Ces formations de paysage ressemblent à l’espace". (© Marco Grassi/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Gagnants de la catégorie Villes

Another rainy day in Nagasaki, Kyushu, 1e prix de la catégorie Villes. "C’est une vue de la rue principale depuis un tramway, à Nagasaki, lors d’un jour pluvieux. Le paysage de cette rue calme vue depuis le pare-brise du tram a attiré mon attention". (© Hiro Kushina/National Geographic – Travel Photographer of the Year)

Geometry of the Sun, 2e prix de la catégorie Villes. Photo de Teotihuacan, le site archéologique mexicain. "Cette pyramide était consacrée au dieu du Soleil, et j’ai trouvé cela fascinant de voir le soleil se lever et prendre la moitié du site archéologique, alors que l’autre moitié est plongée dans l’obscurité". (© Enrico Pescantini/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Reflection, 3e prix de la catégorie Villes. "J’étais excité de voir à quel point la ville était belle, et mon excitation a été décuplée quand j’ai vu le reflet des routes et des bâtiments sur l’immeuble dans lequel j’étais". (© Gaanesh Prasad/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Gagnants de la catégorie Portrait

Leida and Laelle − I will lift you up, 2e prix de la catégorie Portrait. Des sœurs jumelles haïtiennes qui ont émigré à Estrela au Brésil. "Laelle a atteint la tête de Leida, et l’a élevée pour lui montrer où elle devait regarder. Dans ce moment bref, j’ai pris la photo". (© Tati Itat/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)

Challenging Journey, 3e prix de la catégorie Portrait. Gare de Dhaka, durant l’aïd. "Un homme a attiré mon attention, il était en train de se tenir, avec sa famille, à la barre d’un train, et essayait d’entrer dans le train. À ce moment, il commençait à pleuvoir, et le train se mettait à avancer doucement". (© MD Tanveer Hassan Rohan/National Geographic – Travel Photographer of the Year 2018)