En images : le quotidien sinistre d'enfants emprisonnés aux États-Unis

Le projet de Juvenile in Justice illustre les conditions de vie édifiantes des enfants placés en centres pénitenciers.

Cela fait bientôt vingt-six ans que les États-Unis et le monde entier rient de l'irresponsabilité de Bart Simpson et de ses crimes restés impunis. Cela fait aussi vingt-six ans que le fils d'Homer et de Marge a huit ans. Dans la vraie vie, il aurait 34 ans et aurait passé la moitié de sa vie dans un établissement pénitentiaire pour mineurs.

Là bas, il n'y a personne ayant des cheveux bleus, aucune célébrité, et le tout est dépourvu de joie. Richard Ross, artiste et professeur américain, a voyagé à travers les États-Unis pour visiter les pénitenciers pour mineurs les plus terribles du "Pays des Libertés." Lors de son voyage, il amassa des photos saisissantes ainsi que des douzaines de témoignages de jeunes gens qui ne comprenaient pas vraiment ce qui leur était arrivé.

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C'était le cas de Q, 17 ans. Il est un exemple parmi d'autres. Il a déclaré à Richard Ross :

J'ai été en foyer d'accueil depuis la Seconde. Je suis ici depuis un an. Je m'ennuie. J'ai été en maison d'accueil pendant un moment, mais la dame ne me donnait pas à manger. Je suis parti et j'ai volé de la nourriture. Elle ne me traitait pas bien. Je ne pouvais pas rester dans la maison. J'ai été enfermé un moment pour vol.

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Tous ces témoignages d'enfants semblent avoir été tirés d'un remake moderne de l'introduction de Full Metal JacketVous pouvez les retrouver sur le site du projet. Dessus, Ross déclare que le but du projet Juvenile in Justice est de "documenter les placements et les conditions de vie des mineurs américains hébergés par la justice dans des facilités qui les traitent, confinent, punissent, assistent et, parfois, les blessent."

V., aussi âgé de 17 ans, explique les conditions terribles qu'il a affrontées dans l'horrible complexe pénitencier de Rikers Island, dans le Bronx :

Là bas, tout était horrible. La nourriture. Les lits. Les gardes. Tout était horrible. On a dû faire tellement de fouilles corporelles. Ils ne nous appellaient jamais par nos prénoms, mais par nos numéros. Les choses que j'ai vues à Rikers ont changé ma façon d'agir. Il y a des choses que vous ne pouvez juste pas comprendre, mais si vous êtes dans la rue, vous les comprenez différemment.

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Si les situations et les lieux capturés par Richard Ross sont plutôt sinistres de manière générale, le visuel des photos ne l'est pas. Pour créer un contraste avec le monde dans lequel les enfants vivent, la plupart des photos semblent plutôt "pop" et colorées. Elles pourraient même faire partie d'un clip d'un musicien à grande audience.

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Pendant son voyage, Richard a observé plus de trois cents sites différents. Selon lui, ils sont tous particulièrement édifiants. Bien sûr, la criminalité doit être punie, mais c'est le système lui-même qui est en échec. Parmi ceux qu'il a rencontrés, Ross se souvient particulièrement d'un d'entre eux dont l'histoire est des plus choquantes. Il nous raconte la vie de cet "enfant en Floride qui était détenu à Miami Dade depuis quatre ans et demi sans aucun jugement ni procès." Il développe :

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Dès qu'un enfant passe la porte d'un de ces endroits, la conséquence sur sa vie est un désastre.

C'en est étourdissant. Vous ne pouvez rien obtenir d'eux. 88% de ces enfants sont enfermés pour des crimes non-violents. Ils sont mis dans de mauvais endroits sans aucune ressource dans des communautés de parias.

Selon le photographe, il en est de la responsabilité du gouvernement de chercher des solutions alternatives :

Donnez aux enfants les bonnes ressources pour leurs écoles et leurs quartiers. Donnez des emplois aux habitants de ce quartier, et vous le changerez à jamais. La société en tant qu'ensemble doit comprendre qu'il y a un coût humain qui est inhumain à infliger.

Vous pouvez en voir plus sur le travail de Richard Ross sur son site personnel, et aussi sur le site de Juvenile in Justice et sa page Facebook.

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Crédits photos : Richard Ross

Par Thomas Andrei, publié le 29/05/2015

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