La NASA met en ligne d'époustouflantes photos des années Apollo

L'agence spatiale américaine a mis en ligne plus de 9000 clichés de missions Apollo. Au menu : la Terre, la Lune, mais aussi les hommes qui ont fait la traversée entre les deux corps célestes.

(Crédits image : NASA/Flickr)

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Le 12 avril 1961, le premier homme envoyé dans l'espace est soviétique. Face au succès de la mission Vostok 1 et de Youri Gagarine ainsi qu'à l'échec simultané du débarquement de la baie des Cochons à Cuba, John F. Kennedy cherche à redorer le blason des USA sur la scène internationale. Ardent supporter de la conquête du cosmos, le vice-président Lyndon B. Johnson convainc le chef d'État de l'utilité de financer un programme spatial civil ambitieux afin de concurrencer les Russes. Dès lors, la NASA lance le coûteux programme Apollo, dont l'objectif est l'alunissage d'une mission habitée. La suite, vous l'avez apprise dans vos livres d'Histoire.

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Mais le récit des années Apollo est loin de se borner à l'atterrissage de Buzz Aldrin et Neil Armstrong. Au cours des 17 missions qui se succéderont de 1961 à 1975, l'agence spatiale américaine a fourni des appareils photo Hasselblad à ses cosmonautes afin qu'ils documentent leurs voyages en images. Depuis ce weekend, l'impressionnant fonds collecté (9200 photos) est entièrement disponible sur la page Flickr "Project Apollo Archive".

Apollo, un programme spatial de combat

Enfin disponibles en haute définition (1800 dpi), ces clichés montrent non seulement l'accomplissement des missions par les pionniers de l'espace du bloc ouest, mais également la vie quotidienne en apesanteur. Rassurez-vous : ça n'a rien à voir avec une chanson de Calogero. Pellicule après pellicule, on écarquille grand les yeux face à ce que les spationautes ont décidé de documenter, des corps célestes qui les entourent aux véhicules débarqués sur la Lune, mais également les besoins naturels comme le rasage des astronautes.

Ce nouveau partage de documents photographiques par la NASA est dans la continuité de sa politique de réenchantement de la conquête spatiale auprès du grand public, en passant par la nostalgie d'une époque désormais révolue : l'agence spatiale américaine rappelle ici les heures les plus épiques de son Histoire, dans un contexte d'opposition avec l'URSS et de course à l'espace. De quoi voyager dans l'espace, mais aussi dans le temps.

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(Crédits image : NASA/Flickr)

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Par Théo Chapuis, publié le 05/10/2015

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